15 bonkers moments from the 2006 World Cup: Zidane, Rooney, Poll...

Con la Copa del Mundo de 2022 en Qatar a punto de comenzar en noviembre, echamos un vistazo a la historia de la Copa del Mundo para ver los momentos buenos, los malos y los increíbles que permanecen en nuestra memoria hasta el día de hoy y que perdurarán para siempre. En este caso, recordemos: 9 de julio y ya es tarde en Berlín. Las calles de Westend y de los alrededores de Charlottenburg-Wilmersdorf están desiertas, aunque el magnífico Olympiastadion está lleno mientras Italia y Francia disputan la final de la Copa del Mundo. Los márgenes son escasos cuando la eliminatoria entre la favorita Francia y la tenaz Italia entra en la prórroga. Un tiempo extra en el que Zinedine Zidane está a punto de asestar el cabezazo que haría desistir a Marco Materazzi y al mundo entero en 2006.

En el minuto 110 de la decimoctava final de la Copa Mundial y en los dramáticos segundos que siguieron, el legendario centrocampista Zinedine Zidane vivió sus últimos momentos como futbolista profesional. Con ello, puso fin a una brillante carrera, culminada con el momento de locura que no eclipsaría todo lo que le precedió.

Zidane: El Real Madrid y el Mundial 2006

Antes del Mundial de Alemania 2006, Zinedine “Zizou” Zidane había hecho públicas sus intenciones de colgar las botas después del torneo. Esto, tras unos 18 meses de lesiones. En declaraciones al canal francés Canal+, dijo: “Es mi decisión y es definitiva. Después del Mundial, dejaré de jugar al fútbol. El Mundial es mi último objetivo. Es lo único en lo que quiero centrarme. Quiero que la gente se entere antes del Mundial”.

Zidane tenía 33 años cuando fue convocado por última vez a una selección francesa por el seleccionador Raymond Domenech. No obstante, cumplió 34 años durante el torneo. De hecho, Les Blues jugarían el día del cumpleaños de Zizou, el 23 de junio, aunque no participaría.

Zidane acababa de terminar su quinta y última temporada con el Real Madrid en España. Los blancos terminaron segundos en la Liga, por detrás de su acérrimo rival, el Barcelona. Fueron eliminados a doble partido en la Copa del Rey por el Real Zaragoza. En la Liga de Campeones, fueron eliminados por el Arsenal en los octavos de final en marzo, acabando con las esperanzas de Zidane y el Real de triunfar en todos los frentes.

De hecho, el final de la carrera de Zidane en el club estuvo plagado de frustraciones. Fue un miembro clave del famoso equipo de los Galácticos del Real Madrid, aunque esa colección de campeones del mundo había alcanzado su punto máximo cuatro años antes. Zidane no había conseguido un gran trofeo desde que los blancos ganaron la Liga en 2003. Sólo ganó la Liga de Campeones una vez, 12 meses antes, en 2002.

El Mundial de Alemania iba a ser, pues, la última oportunidad de Zidane de poner fin a una distinguida carrera con una despedida digna.

Francia llega con grandes expectativas

Francia fue la selección europea mejor clasificada por la FIFA en 2006. Pero, aunque fue primera en el grupo de clasificación de la UEFA que compartía con Suiza, Israel, República de Irlanda, Chipre e Islas Feroe, sus actuaciones no fueron convincentes. Los azulgranas sólo marcaron 14 goles en diez partidos durante la fase de clasificación. Empataron el 50% de sus encuentros. El propio Zinedine Zidane sólo marcó un gol, en la última jornada contra Chipre en Saint-Denis.

El núcleo del equipo que ganó la Eurocopa de 2000 seguía manteniéndose unido. Mientras tanto, Raymond Domenech intentaba exprimir hasta la última gota de una potente generación de jugadores. Jugadores como Patrick Vieira, Thierry Henry, Sylvain Wiltord, Lilian Thuram, Fabien Barthez, David Trezeguet disfrutaron del éxito con Zidane en la Eurocopa 00. Todos ellos se unirían a él para el asalto de Francia en Alemania seis años después. Domenech se apoyaría mucho en la experiencia en el Mundial 06. De hecho, nombró al equipo con la media de edad más alta (30,8) de todo el torneo en un partido de la fase de grupos contra Corea del Sur.

Como capitán de este grupo de profesionales curtidos en el ocaso de su carrera, Zidane habría sentido con toda seguridad un elemento extra de presión al dirigir por última vez a una colección de estrellas en decadencia. Todas ellas desesperadas por escribir emocionantes capítulos finales.

Copa del Mundo 2006: La Francia de Zidane se abre paso con dificultad

Francia abrió su campaña en el Grupo G en Alemania el 13 de junio. Fue contra un rival conocido, Suiza, en Stuttgart. A los suizos no había podido vencerlos en dos ocasiones en la fase de clasificación. El resultado se repartió entre los dos equipos, tras un empate (0-0) en un duelo de ocasiones y fallos. Cinco días más tarde, el 18 de junio, los azules volvieron a tropezar.

Esta vez contra una enérgica selección surcoreana en Leipzig. Francia se adelantó por medio de Thierry Henry en el minuto 9, después de que un disparo se desviara fortuitamente hacia él. Posteriormente, Ji-Sung Park marcó el empate a falta de nueve minutos para el final. Ese punto puso a los asiáticos al mando del Grupo G, aunque la tercera jornada daría un vuelco a la sección. Suiza venció a Corea del Sur por 2-0 en Hannover. Se hizo con el primer puesto, mientras que Francia se deshizo de la debutante en el torneo, Togo, por el mismo resultado en Colonia.

Francia necesitaba ganar por dos goles para confirmar su pase a los octavos de final. Patrick Vieira adelantó a los franceses con un potente remate en el minuto 55. El centrocampista también asistió a Thierry Henry para que marcara el segundo gol sólo seis minutos después. Zidane no pudo participar en el crucial encuentro del día de su cumpleaños debido a su suspensión. Zidane recibió tarjetas amarillas en cada una de sus dos primeras apariciones en la Copa del Mundo 2006. Esto provocó su sanción para el tercer partido.

El centrocampista también fue expulsado en los últimos minutos del partido contra Corea del Sur. Reaccionó airadamente a la decisión de Doménech cuando abandonó el terreno de juego, lo que alimentó los rumores de que se había producido una ruptura entre ambos.

Domenech insistió en que todo era de color de rosa después, diciendo: “Es pura especulación, hace ya dos años que se habla de eso. ¿Quieres que me invente algo para decirte lo contrario? No puedo decirte más. Encuéntrame un jugador que esté contento de salir del campo con un partido colgado así”.

Francia se pone las pilas en la fase de eliminatorias

Con Zidane de vuelta, Francia se dirigió a Hannover para enfrentarse a España en los octavos de final el 27 de junio, donde Zizou se enfrentaría a sus compañeros de club Iker Casillas y Raúl en el WM-Stadion.

La Roja recibió un penal en el minuto 28, tras una torpe entrada de Lilian Thuram. El penal fue debidamente despachado por David Villa. Los Blues contraatacaron gracias a Patrick Vieira, una vez más, el artífice. Tras una tensa segunda parte, Vieira adelantó a Francia con un cabezazo al segundo palo en el 83, antes de que Zinedine Zidane se desmarcara para marcar el tercero en el tiempo añadido, justo un minuto después de haber sido amonestado de nuevo.

Envalentonada por su buena victoria sobre la potente España, Francia jugó con renovado brío contra una selección brasileña aún más potente en Fráncfort, en los cuartos de final. Con Ronaldo, Ronaldinho y Kaká como joyas de la corona en un once con incrustaciones de diamantes, la Canarinha era la elegida por muchos para levantar la Copa del Mundo en Alemania. Pero con el Jugador del Partido, Zidane, moviendo los hilos y tejiendo patrones, los sudamericanos no pudieron vivir con los resurgidos franceses.

Zidane asistió a Thierry Henry para que marcara el único gol del partido con un amenazante lanzamiento de falta. Raymond Domenech fue efusivo en sus elogios a su capitán tras el descanso: “Creo que juega así precisamente porque se retira. Puede jugar con libertad y expresión porque sabe que cada partido puede ser el último”.

De ser etiquetada como un conjunto de veteranos demasiado viejos y pasados de rosca, Francia pasó a ser de repente formidable. Contra Portugal en las semifinales, volvió a ser la favorita para llegar hasta el final. En los prolegómenos del partido en Múnich, el defensa francés William Gallas había advertido que los portugueses intentarían “desestabilizar” a Francia con “pequeñas faltas” y “zambullidas”, por lo que resultaba irónico que el duelo se decidiera por un único penalti francés.

En el minuto 33, engancharon la pierna de Thierry Henry tras la caída del defensa Ricardo Carvalho. Zinedine Zidane colocó el balón en el punto de penalti y lo introdujo por la escuadra tras una corta carrera. El resto del partido no fue nada del otro mundo. Francia tiró de su profundo conocimiento de los grandes partidos para frustrar a la selección portuguesa.

Final de la Copa del Mundo 2006: Zidane es el protagonista

El Olympiastadion de Berlín fue el escenario en 2006, aunque desde el primer momento Zinedine Zidane y Marco Materazzi serían los protagonistas más destacados de la final, cuyos caminos se cruzarían en un momento culminante en la ciudad de la libertad.

En primer lugar, una ráfaga de goles aceleraría las pulsaciones. Materazzi fue sancionado con dureza por una falta sobre el delantero francés Florent Malouda a los seis minutos. Tras un penalti concedido por el árbitro argentino Horacio Elizondo, Zidane lo remató con la más suave de las Panenkas que acarició la parte inferior del travesaño antes de anidar en la red.

Sin embargo, tan sólo 12 minutos después, Materazzi empató con un cabezazo tras un córner de Andrea Pirlo. A partir de ahí, con instrucciones de hacerlo, el gigantesco central se puso a molestar con fuerza a Zidane cada vez que se le presentaba la oportunidad.

El juego del gato y el ratón continuó hasta el pitido final y hasta la prórroga, en la que ambos equipos tuvieron dificultades para penetrar. Sin embargo, en el minuto 112, mientras Zidane regresaba hacia el centro del campo tras otro ataque francés frustrado, el capitán azulgrana se detuvo un momento, reaccionando a un susurro en su dirección de Materazzi.

Lo que siguió fue uno de los momentos más inexplicables de la Copa del Mundo y, de hecho, de la historia del fútbol. Zidane, ofendido por los comentarios de su marcador, se inclinó hacia delante y le dio un cabezazo a Materazzi en el pecho, enviando al italiano a la lona con todo el dramatismo de una estrella de la WWE al final de un antebrazo oscilante.

Zidane se quedó sin emoción junto a Materazzi, como un estafador resignado a su suerte, esperando el veredicto. Pero los árbitros tardaron casi dos minutos en tomar la decisión correcta. Elizondo no había visto el incidente y necesitó la ayuda del cuarto árbitro para saber que la tarjeta roja era necesaria.

Zizou se quedó mirando a Elizondo durante un momento y luego se retiró del campo lentamente, ante un panorama de auténtica conmoción en las gradas. Francia, con diez hombres, resistió y llevó la final a los penaltis. Aunque finalmente cayó por 5-3 después de que los italianos fallaran.

Más tarde, Materazzi reveló el contenido del susurro más famoso del fútbol y las palabras que desencadenaron la explosiva respuesta de Zidane. “Había habido un poco de contacto entre nosotros en el área. Había marcado el gol de Francia en la primera parte y nuestro entrenador (Marcello Lippi) me dijo que le marcara. Después de ese primer roce entre nosotros, me disculpé, pero él reaccionó mal. Después del tercer choque, fruncí el ceño y él replicó: ‘Te daré mi camisa después'. Le contesté que prefería a su hermana que a su camisa”.

El propio Zidane nunca ha dado muchas explicaciones sobre el cabezazo de 2006. En 2022, cuando se le preguntó si se arrepentía de algo, dijo a Telefoot: “No estoy nada orgulloso de lo que hice, pero es parte de mi pasado”.