Manu Ledesma, una vida por el mundo detrás de la pelota

Hace un par de años brindó una entrevista con el Diario La Nación de Argentina y dijo que su vida es digna para escribir un libro. Y no se equivoca Emmanuel Ledesma, mejor conocido como “Manu”. Inició su camino en el fútbol defendiendo los colores del Club Social y Deportivo Voluntad, pasó por las inferiores de Boca Juniors, pero el vecino que lo llevaba todos los días a entrenar, cambió de lugar de trabajo y su sueño de ser profesional se vio obstaculizado. No obstante, siguiendo a raja tabla la frase de que “No está muerto quién pelea”, Manu Ledesma siguió peleando para cumplir su sueño. Su vida es un claro ejemplo de resiliencia.

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Viaje a Europa, dejando todo atrás, en busca de la felicidad

A sus 17 años junto con un compañero de Defensa y Justicia se fueron solos a Italia a probarse al Vicenza. De ahí, dio el salto al Genoa donde comenzó a ganar dinero (solo 50 dólares a la semana) para ayudar a su familia. Manu Ledesma comenzó a salir a préstamo, yendo en primer lugar al QPR de Inglaterra donde rindió de gran manera (cuatro goles y tres asistencias en 23 juegos).

Manu Ledesma, una vida por el mundo detrás de la pelota
Manu Ledesma en su paso por el New York Cosmos. Fuente: New York Cosmos

Al regresar, se fue a jugar al Salernitana donde hizo un gol en otro partidos. Pasó por el Novara, también de Italia, en el año 2010 con un saldo de dos goles en nueve juegos. Manu Ledesma no consiguió mantenerse en el Genoa al retornar y desde el club lo mandaron al Crotone, nuevamente cedido. Tras salir desde el año 2008 a préstamo, volvió al fútbol inglés, pero esta vez fue fichado por el FC Walsall de la League One.

Mannu Ledesma y su vuelta al mundo

Tras sus cinco goles y dos asistencias en 20 juegos con el Walsall, regresaría al fútbol argentino para tener un frustrado paso por Defensa y Justicia en el año 2011. Jugó sólo un juego y rescindió su contrato, por esta experiencia amarga en Argentina, opto por no jugar más en su país natal. Su nuevo club fue el FC Middlesbrough en donde logaría estabilizarse durante dos años. Hizo nueve goles y repartió seis asistencias en 64 partidos vistiendo la casaca del conjunto inglés.

Manu Ledesma, una vida por el mundo detrás de la pelota
Sentido mensaje de Manu a su padre en su paso por el FC Cincinnati de la MLS. Fuente: Icon Sport

En 2014 cambiaría de club, pero no de país. Rotherham United fue la casa de Manu Ledesma en la segunda mitad del año (un gol en 15 juegos). Al año siguiente, llega en calidad de cedido al Brighton de la EFL Championship, pero solamente disputó cuatro encuentros. Sus valijas nuevamente tomaron un avión para viajar a Brentford donde pasaría sus últimos momentos en el fútbol inglés.

Experiencia amarga en tierras griegas

“Una liga rara en la que los grandes reciben muchos beneficios arbitrales. Vivíamos en Agrinio, una ciudad muy fea, y teníamos problemas para cobrar. Lo pasamos mal, y eso que era Primera División. Pero nada que ver con el nivel de la Championship inglesa”, expresó en la entrevista que le concedió al Diario La Nación en 2019 para contar su estadía en el Panetolikos GFS de la Superliga de Grecia.

Tras quedar libre a finales del 2016 y buscar club durante casi cuatro meses, una oferta del New York Cosmos de Estados Unidos le cambió la vida Manu Ledesma. Comenzaría un camino por el fútbol estadounidense que lo catapultaría a ser considerado un ídolo allí. En casi un año calendario marcó 10 goles y repartió seis asistencias en 21 juegos en el equipo que jugó Pelé. 

Cincinnati, la segunda casa de Manu Ledesma

Tras su gran nivel en el NY Cosmos, se mudó al FC Cincinnati de la USL Championship para encontrarse con su mejor momento en la vida. En su primer año anotó 16 goles y brindó la misma cantidad de asistencias en 31 partidos. Es decir, participó en 32 goles del total que hizo su equipo, lograron el ascenso a la MLS y fue elegido como el MVP del torneo. Se volvió un ídolo de los hinchas y su gran momento no acabó allí, ya que Manu Ledesma se dio el gusto de marcar cuatro tantos en seis juegos en la MLS antes de tomar un nuevo avión en su carrera.

Manu Ledesma, una vida por el mundo detrás de la pelota
Fuente: Icon Sport

En agosto del año 2020, una vez que el COVID-19 lo permitió, emigró nuevamente al viejo continente para seguir recorriendo el mundo detrás de una pelota. Aterrizó en el SJK Seinäjoki de la Primera División de Finlandia donde metió siete goles y cuatro asistencias en 23 encuentros disputados. Quedó libre, reapareció en Estados Unidos para jugar en el Indy Eleven en septiembre de 2021 de la USL Championship.

Paso por Chile y regreso a Estados Unidos

En el año 2022 fichó por el AC Barnechea de la Primera B (Segunda División) de Chile, pero el nacido en Quilmes sentía como que algo le faltaba. Y cómo se pudo apreciar a lo largo de todo el repaso de su trayectoria, su segunda casa siempre fue Estados Unidos. Por eso, a sus 35 años, Manu Ledesma emprendió viajar al país norteamericano para defender los colores de Las Vegas Lights FC de la USL Championship. Vistió los colores de más de 18 equipos y dejó una marca en varios lugares del mundo, sin lugar a dudas que su vida puede plasmarse en un libro.

Martin Canaves

Martin Canaves

Martín Emanuel Cánaves tiene 25 años, vive en Huinca Renancó, al sur de la provincia de Córdoba (Argentina). Recibido en la Tecnicatura en Periodismo Deportivo y a un paso de hacerlo en Licenciatura en Comunicación Social. Desde el minuto cero en Balón Latino (Agosto de 2018).
Experiencia en medios digitales y radiales, siempre siguiendo la actualidad deportiva del Instituto de Córdoba tanto en Primera Nacional como en la Liga Profesional. Fanático del fútbol en general, pero en particular del ascenso de cualquier país, del fútbol que no tiene tantas cámaras, pero con muchas historias por contar. “Con confianza y fe hasta el final siempre”.