Harald Schumacher, Toni [Best Saves] - YouTubeTodo el mundo recuerda ciertos Mundiales por determinados motivos. Ya sea la irrupción de Michael Owen por detrás de las líneas argentinas cuando tenía 17 años en Francia 98, o el momento “mano de Dios” de Diego Maradona en México 86. Todos tenemos recuerdos inolvidables de la Copa del Mundo. Para los aficionados de cierta generación, la victoria de Italia en la renovación del torneo de fútbol más prestigioso del mundo en España 1982 perdurará en la memoria.

Dirigidos por Enzo Bearzot, capitaneados por el legendario portero Dino Zoff, y con el extraordinario goleador Paolo Rossi a la cabeza, los italianos se mantuvieron firmes durante la fase de grupos. Cosecharon tres empates antes de entrar en acción en las eliminatorias, donde vencieron a Argentina, Brasil y Polonia. En la final, derrotaron a los alemanes por tres goles a uno.

España 1982: Memorable por otra razón

Sin embargo, para los no italianos que lo recuerdan, el recuerdo más importante de aquel torneo no tiene nada que ver con la gloria italiana. Muchos recuerdan el Mundial de 1982 por un horrible golpe del portero Harald Schumacher en la semifinal entre Alemania Occidental y Francia, un partido que ahora se conoce como la “Noche de Sevilla”.

Considerado por muchos como uno de los mejores partidos de fútbol de todos los tiempos, por no hablar de uno de los mejores enfrentamientos de la Copa del Mundo, dos gigantes del fútbol internacional se enfrentaron en el estadio Ramón Sánchez Pizjuán. El partido tuvo de todo. Acción de principio a fin, resistencia defensiva y pasajes de juego intrincados, fáciles de ver, sobre todo cuando los centrocampistas franceses tenían el balón. Tuvo contraataques arrolladores, y también grandes goles. Pero también tuvo uno de los choques más famosos de la historia del fútbol.

En la segunda parte del partido, el seleccionador francés Michel Hidalgo quiso cambiar las cosas. Dio entrada al defensa Patrick Battiston en el minuto 50 de juego. Con el partido en tablas (1-1), Battiston, que sólo llevaba diez minutos sobre el terreno de juego, se encontró en la extraña posición de ser el hombre más adelantado con su equipo en el ataque.

Michel Platini, considerado por un gran número de ex jugadores y aficionados como el mejor jugador de su generación, realizó un pase muy bien pensado por arriba. Fue perfecto para que Battiston corriera hacia él. Y así lo hizo, lanzando un primer disparo, como si fuera un defensa, y fallando el tiro, sólo para ser respondido por Harald Schumacher.

En lo que respecta a los desafíos tardíos, el de Schumacher fue el peor de todos. El guardameta de Alemania Occidental no sólo llegó tarde, tan tarde que el balón estaba casi fuera del terreno de juego, sino que entró a un metro o metro y medio por encima de la superficie de juego, golpeando al desprevenido Battiston a la altura de la cabeza, enviándolo al suelo de forma devastadora. Un golpe de este tipo habría sido salvaje en una competición de la UFC. Mucho más en un campo de fútbol.

El resultado de un golpe tan inoportuno y francamente cruel fue que el francés quedó inconsciente sobre el terreno de juego. No sólo estaba inconsciente, sino que Battiston había perdido varios dientes. Tras una inspección médica, se descubrió que había sufrido importantes daños en las vértebras, lo que le hizo entrar en coma.

Sin embargo, lo más loco del incidente no fue que Schumacher abandonara el suelo con ambos pies, girando en el aire, antes de conectar agresivamente con la parte superior del cuerpo de su oponente. Fue que el árbitro encargado del partido, un holandés llamado Charles Corver, casi inexplicablemente, no pitó falta. Más tarde, Corver declaró sin ambages que, de haber visto el cruce, habría pitado una falta. Admitió que probablemente habría expulsado al guardameta de Alemania Occidental en España 1982.

Después del gran choque

Tras la salida de Battiston, que tuvo que recibir oxígeno sobre el terreno de juego antes de ser retirado en camilla, el árbitro reanudó el juego. Concedió a los alemanes un saque de meta, ejecutado por el villano del momento, Schumacher.

Los jugadores franceses lucharon, intentando desesperadamente vengar a su compañero lesionado. Estuvieron a punto de ganar cuando el lateral izquierdo Maxime Bossis estrelló un disparo lejano en el larguero a pocos minutos del final. En los 90 minutos no se encontró un ganador, aunque fueron los franceses los que obtuvieron lo que debieron pensar que era su justa recompensa cuando se adelantaron al principio de la prórroga, gracias a Marius Trésor, que marcó en el minuto 92.

Tan sólo seis minutos después, parecía que se había hecho justicia, y que todo había terminado. Alain Giresse disparó desde el borde del área, marcando el 3-1 para Francia.

A falta de poco más de 20 minutos, la remontada parecía poco probable, pero Die Mannschaft se mostró decidida en su planteamiento. Un gol en el minuto 102 de Karl-Heinz Rummenigge, que terminó el torneo como segundo máximo goleador con cinco goles, allanó el camino para la remontada de Alemania Occidental. En el minuto 108, cuando Klaus Fischer introdujo hábilmente el balón en el primer palo, esa remontada fue completada.

El partido llegó a los penaltis. Como suele ocurrir, la tanda de penaltis se decantó por los alemanes, que ganaron por 5-4 después de que cada equipo lanzara cinco penaltis. El enemigo número uno de los franceses fue Schumacher, que detuvo un penalti a Maxime Bossis, el único que falló.

Lo que pudo haber sido

En el Mundial de 1982, Francia tenía el que se consideraba el mejor centro del campo del mundo. Mucha gente pensaba que los franceses, con superestrellas como Michel Platini, Alain Giresse y Marius Trésor en sus filas, llegarían hasta la final. Muchos siguen creyendo que, de no haber sido sacudidos tanto por el horrible accidente como por el hecho de que el error de Schumacher quedara impune, los Bleus no sólo habrían llegado a esa semifinal, sino que habrían levantado el trofeo. Siempre ha sido un caso de lo que podría haber sido para algunos de los mejores jugadores que han representado a la nación gala.

Para Schumacher y los alemanes occidentales, la Copa del Mundo de España 1982 continuó, y fue Italia la que llegó a la final. Sin embargo, la suerte que había visto al portero permanecer en el campo sin recibir una tarjeta en la semifinal, se agotó en Madrid. Los italianos se mostraron demasiado fuertes. Marcaron tres goles antes de que Alemania Occidental pudiera responder con un gol de consolación en el minuto 83, anotados por Paul Breitner.

¿Qué vino después para el dúo?

Schumacher, un éxito en el arco

Harald Schumacher disputó 548 partidos en su club, formando parte del FC Köln que ganó una Bundesliga y tres Copas de Alemania entre 1978 y 1983. Al final de su carrera, acumuló 76 partidos en la portería de la República Federal de Alemania. Participó en dos Copas del Mundo, incluida la de 1986, en la que se volvió a encontrar con Francia y Patrick Battison. El francés comentó antes de que ambos equipos se enfrentaran que había “perdonado y olvidado”.

A pesar de haber jugado la final de la Copa del Mundo en 1982 y 1986, Schumacher nunca consiguió el mayor premio del fútbol. No obstante, estuvo entre los palos cuando Alemania Occidental alcanzó la gloria en la renovación del Campeonato Europeo de 1980. Tras su retirada del fútbol profesional, Harald Schumacher, conocido por los alemanes como “Toni”, se forjó una carrera como entrenador. Ha ocupado puestos de entrenador de porteros en numerosos clubes, como el Borussia Dortmund y el Bayern de Múnich.

Battiston, recuperación milagrosa tras España 1982

Battiston logró una recuperación que algunos pensaron que no sería posible en ese momento, y menos aún Michel Platini, que fue el primero en darse cuenta de la gravedad de la situación tras el choque con Schumacher. El capitán francés declaró a los periodistas tras el partido en Sevilla que, en un primer momento, pensó que su compañero podría estar muerto debido a que no tenía pulso. Además, se sumó el hecho de que estaba increíblemente pálido.

Tras recibir atención médica y tratamiento, Battiston volvió a jugar. Al final de su carrera había disputado 557 partidos con su club, ganando múltiples trofeos de la Ligue 1 con el Saint-Étienne, el Burdeos y el Mónaco. En la década de 1980, Battiston fue un jugador clave para Francia, con 56 partidos con los Bleus. En 1984, alcanzó la gloria internacional cuando los franceses ganaron la Eurocopa en su país.

Para Battiston, los días posteriores a su etapa de jugador han incluido el trabajo en el Burdeos, el club en el que pasó la mayor parte de su carrera como jugador. En particular, ha sido director de la academia y, al parecer, ha participado en el fichaje de interesantes jugadores juveniles por parte del club.

Ni Patrick Battiston ni Harald Schumacher, ambos con grandes logros en los clubes en los que jugaron y en sus respectivos países, habrían querido que su legado futbolístico se redujera a un solo momento.  Y, por imposible que sea, es un momento que probablemente ambos querrían olvidar. Sin embargo, gracias a esos pocos segundos en el Ramón Sánchez Pizjuán en España 1982, los dos jugadores quedaron grabados en la historia.