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Beckenbauer | Fuente: FIFA

La República Federal de Alemania habría sido una de las principales favoritas para hacer un buen papel en la Copa Mundial de 1974, incluso si no hubierna sido la nación anfitriona. La presencia de jugadores y talentos de talla mundial como Franz Beckenbauer, Sepp Maier y Gerd Muller, un jugador que incluso hoy en día está considerado como uno de los mejores delanteros de todos los tiempos, la catapultaba en la lista de candidatos.

En aquel momento, la décima edición de la competencia reina de la FIFA se celebraba, por supuesto, en Alemania Occidental. Con ello, la presión estaba servida para el equipo anfitrión. Sin embargo, si había un país que podía manejar la presión sin problemas, ése era probablemente Alemania Occidental. Y así lo hizo, con una organización impecable. Incluso, venciendo a algunas selecciones de alto nivel en su camino hacia una final contra el fútbol total de la generación dorada de Holanda.

Un duelo entre históricos

En aquella época, Alemania Occidental hacía las cosas con total eficacia, adoptando un estilo un tanto pragmático como organizado. En cambio, los holandeses cambiaron el juego con lo que ellos mismos llamaron “Totaalvoetbal”, que se traduce como fútbol total. Su estilo de juego, nunca antes visto, en el que todos los jugadores parecían ocupar diversas posiciones durante el partido, dejó a los aficionados sorprendidos y emocionados a partes iguales.

Dos gigantes del fútbol, con estilos muy diferentes, se enfrentaron en un partido para la historia. Mientras que los alemanes occidentales contaban con la astucia de Beckenbauer y la precisión de Gerd Muller, los holandeses tenían la brillantez de Neeskens y el genio de Cruyff. A pesar de lo que muchos esperaban, fueron los alemanes occidentales los que salieron victoriosos.

Cuando Johan Neeskens transformó un penalti a los dos minutos, marcando su quinto gol del torneo, los holandeses parecían dispuestos a seguir dominando con su nuevo planteamiento. No obstante, los alemanes occidentales no lo permitieron. A los 25 minutos del primer periodo, empataron por medio de Paul Breitner, que sigue siendo uno de los cuatro jugadores que han marcado en dos finales distintas de la Copa Mundial.

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Fuente: El gráfico

En el descanso, los germanos occidentales ya habían dado la vuelta al marcador gracias a un gol en el minuto 43 del siempre presente Gerd Müller. Los anfitriones del torneo, encargados de suprimir la creatividad de Holanda, con Franz Beckenbauer dirigiendo desde la defensa, se mantuvieron firmes como sólo ellos podían hacerlo, luchando por su victoria en casa.

Beckenbauer: un jugador se quedó solo

Gran parte del éxito de Alemania Occidental en 1974 se basó en la solidez defensiva. Estaban concentrados y eran disciplinados. También eran tácticamente astutos. Todo el mundo sabía cuál era su trabajo y, sobre todo, cada jugador hacía su trabajo.

Antes del Mundial de 1974, todo el mundo sabía que los alemanes occidentales serían una pesadilla. En el centro de esa pesadilla estaba Franz Beckenbauer, un defensor inteligente y calculador, que orquestaba todos los partidos desde su posición en el centro de la defensa.

En su tercera Copa Mundial, Beckenbauer llegó al torneo como un jugador no sólo dotado de una altura y una capacidad física natural, una perspicacia defensiva sin parangón y un buen ojo para los pases mortales. También, a sus 29 años, llegó siendo un jugador que tenía la experiencia a su favor. Esa experiencia resultó ser muy valiosa cuando los alemanes occidentales se abrieron paso a través de un grupo inicial que incluía a Chile, Australia y Alemania del Este.

El Mundial de 1974 contó con una segunda fase de grupos, en la que la República Federal de Alemania cambió de marcha. Logró vencer a Yugoslavia, Suecia y Polonia, manteniendo dos porterías a cero y marcando siete goles en el proceso. La selección se basó en los sólidos cimientos establecidos en la primera fase de grupos. Aun así, lograron añadir un toque de distinción a su juego.

En la final, Beckenbauer fue quizás el catalizador del éxito de Alemania Occidental. La forma en que el capitán de Alemania Occidental organizó su defensa de manera que los holandeses no pudieran desplegar su inusual estilo a pleno rendimiento sigue siendo impresionante a día de hoy. Beckenbauer, que fue mucho más que un simple defensor, estuvo a punto de marcar un gol, cuando, de forma típicamente elegante, intentó engañar a los holandeses con un hábil remate de un tiro libre.

Pocos defensores podrían haber permanecido tan tranquilos y concentrados en su tarea cuando se enfrentaban a la posibilidad de mantener en silencio a un jugador de la talla de Johan Cruyff. Menos aún podrían haberlo hecho sin esfuerzo. De hecho, pocos jugadores en la historia del fútbol, si es que hay alguno, han combinado tal robustez y actitud con el gran estilo y la elegancia. En ese sentido, Beckenbauer fue un verdadero pionero.

La justicia se hace cargo después de la lesión de 1970

Cuatro años antes de alcanzar la gloria en su país, los alemanes occidentales eran uno de los ganadores más probables de la Copa Mundial de 1970 celebrada en México. Con Beckenbauer en el centro del equipo, la República Federal de Alemania pasó por el grupo, ganando tres de tres, marcando diez goles y recibiendo cuatro.

En los cuartos de final, fue el imperioso líder quien protagonizó la remontada de su equipo. Tras ir perdiendo por dos goles ante Inglaterra, Uwe Seeler forzó la prórroga. A continuación, el extraordinario goleador Gerd Müller hizo desaparecer a los ingleses. Los alemanes quedaron emparejados con los italianos en la semifinal. Lo que siguió en el Estadio Azteca de la Ciudad de México fue uno de los mejores enfrentamientos de la Copa Mundial de todos los tiempos.

Un tempranero gol italiano de Roberto Boninsegna parecía ser suficiente para Italia, que llegó al tiempo de descuento con una ventaja de 1-0. Sin embargo, apareció un goleador inesperado, Karl-Heinz Schellinger, que marcó el empate en el minuto 92 para salvar el honor de Alemania Occidental.

Lo que siguió fue tal vez la prórroga más apasionante que se haya visto nunca en la Copa del Mundo. Müller marcó para adelantar a Alemania Occidental en el minuto 94, pero Italia tardó sólo cuatro minutos en responder por medio de Tarcisio Burgnich. Las tornas volvieron a cambiar, ya que Luigi Riva marcó en el minuto 104 para dar a los italianos una ventaja de 3-2 antes de que Müller marcara su décimo gol del torneo. Tan sólo un minuto después, una ráfaga de goles de 17 minutos fue completada por el italiano Giovanni Rivera, que marcó el gol de la victoria, acabando con las esperanzas de una primera conquista de Alemania Occidental fuera de Europa.

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Trivela

Aparte de la intensidad del partido, que se saldó con siete goles, aquella semifinal se recordará siempre por la lesión que sufrió Beckenbauer. El Kaiser sufrió una falta y se dislocó el hombro, pero su dedicación a la causa fue tal que continuó jugando y terminó la contienda a pesar de tener que llevar un cabestrillo. La imagen del gran capitán de la República Federal de Alemania patrullando en defensa con el brazo fuertemente atado sigue siendo famosa.

Una carrera llena de éxitos

En el momento de su retirada, en 1983, Franz Beckenbauer se había convertido en uno de los jugadores más condecorados de todos los tiempos.

Durante su etapa de 18 años en el Bayern de Múnich, donde empezó con 14 años, Beckenbauer, que se ganó el apodo de Der Kaiser, que significa “El Emperador” en inglés, marcó 60 goles en 427 partidos. Una cifra casi inédita para un defensa, que demuestra que este gigante del fútbol era mucho más que un central.

Después de pasar la mayor parte de su carrera en el Bayern, Beckenbauer se incorporó al Cosmos de Nueva York en 1977, siguiendo el camino del gran Pelé. En Nueva York, jugó 80 veces y marcó 17 goles, antes de regresar a Alemania para jugar en el Hamburger SC entre 1980 y 1982. En 1983, Der Kaiser tuvo una última estancia en América, de nuevo en el Cosmos de Nueva York, con el que jugó los últimos 25 partidos.

Con esto, no hay muchos defensas que se despidan después de haber marcado 79 goles en 560 partidos. Menos aún se despiden de su etapa de jugador habiendo ganado seis títulos de la Bundesliga con dos clubes diferentes, por no hablar de las cuatro DFB Pokals, tres Copas de Europa y una Recopa de Europa. En la escena internacional, Beckenbauer ganó la Copa del Mundo en 1974 y la Eurocopa en 1972. Jugó nada menos que 103 veces con su país, marcando 14 goles.

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Fuente: Bayern Munich

Y lo que es más sorprendente, Franz Beckenbauer fue el primer defensa que ganó el codiciado trofeo del Balón de Oro, que se entrega al mejor jugador del mundo cada temporada. La leyenda alemana se hizo con ese premio individual tanto en 1972 como en 1976.

Beckenbauer, más que un jugador

Lo que hace que Franz Beckenbaeur sea aún más venerado es el hecho de que también tuvo un gran éxito como entrenador.

Durante seis años, entre 1984 y 1990, Der Kaiser dirigió a Alemania Occidental, llevándola a la gloria en la Copa Mundial de 1990. También dirigió al Olympique de Marsella en Francia, con el que ganó la Ligue 1 en 1991, antes de regresar a su querido Bayern de Múnich. Allí levantó el trofeo de la Bundesliga en 1994, antes de alcanzar la gloria continental en 1996, al ganar la Copa de la UEFA.

Franz Beckenbauer es también uno de los únicos tres hombres que han ganado la Copa Mundial de la FIFA como jugador y como entrenador. Fue el segundo hombre en hacerlo, después de que Mario Zagallo se hiciera cargo del triunfo de Brasil en 1970, tras sus victorias como jugador en 1958 y 1962. Desde entonces, Didier Deschamps se ha unido a la ilustre y muy corta lista, levantando el trofeo como jugador en 1998 y como entrenador en 2018. Fiel a su estilo, Beckenbauer consiguió cosas que la inmensa mayoría de los jugadores y entrenadores no lograron.