Balón de Oro 2021: estos son los 10 favoritos

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Este año, el prestigioso galardón que otorga France Football está más disputado que nunca

El Balón de Oro 2021; el preciado trofeo individual será más disputado que nunca, considerando que los «extraterrestres» Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, no parten como favoritos a llevarse la «condecoración divina», como ya hicieron en repetidas oportunidades.

En plena vorágine de «Superligas», «megacontratos» e idas y vueltas del fútbol europeo, aparece el galardón que llama con épicos cantos de sirena a los mejores futbolistas del orbe. Por ello, como redacción de Balón Latino, desgranamos cada candidato al «nirvana» futbolístico individual. Acompáñanos en este listado de astros que se desglosa a continuación.

1. N'Golo Kanté

El volante central del Chelsea fue el MVP del conjunto londinense en su consagración en la Champions League. Fue elegido el mejor jugador del partido en la vuelta de octavos vs Atlético Madrid, en los partidos de la semifinal vs Real Madrid y el MVP de la final de la Liga de Campeones. Esta temporada N'Golo Kanté jugó 48 partidos donde repartió tres asistencias, pero fue mucho más que eso su rendimiento, su nivel a los largo del ciclo 20/21 es de Balón de Oro y es un candidato firme para ganarlo. Desde que consiguió la Premier League en 2016 con el Leicester City, su juego está en boca de todos.

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Fuente: TyC Sports

Y su vitrina está llena de trofeos, ya que ganó la Premier al año siguiente también pero ya siendo jugador del Chelsea y con el premio extra al MVP de toda la liga. En el 2018 salió campeón del mundo siendo uno de los mejores jugadores de Francia y del mundial, en el 2019 levantó la Europa League y este año la Champions League siendo el mejor jugador del Chelsea y seguramente, cuando se entreguen los premios, sea galardonado como el mejor de la competición. Con la Eurocopa por delante, N'Golo Kanté tiene serias chances de coronar su 2021 con el Balón de Oro en sus manos. 

2. Kevin De Bruyne

El todocampista belga es, casi sin discusión, la pieza clave del engranaje del Manchester City de Pep Guardiola. A pesar de su declive a nivel anotador, su incidencia en el juego lo coloca picando en punta para el Balón de Oro 2021. De Bruyne ha evolucionado de manera exponencial en su juego, consiguiendo ser considerado uno de los mejores jugadores del mundo.

De Bruyne Balón de Oro 2021
El belga fue reconocido como el mejor jugador del club en marzo | Fuente: Manchester City

Con el conjunto ‘citizen', el jugador de 29 años disputó 40 partidos esta temporada. En ellos, logró anotar 10 goles y brindar un total de 18 asistencias. Es cierto que no son los 16 goles y 23 asistencias en 48 partidos que logró la temporada pasada. Sin embargo, son números envidiables para la mayoría de mediocampistas en el fútbol mundial. Sumado a esto, el rendimiento de su club tanto en Premier League como en Champions League fue casi impecable, alzándose con el primero y siendo subcampeón del segundo. Con esto, solamente aumentan las chances del belga para hacerse con el galardón y más si hace una Eurocopa que rose la perfección.

3. Robert Lewandowski

El polaco es sinónimo de gol, tanto para su equipo como para su selección; sin embargo, la eliminación precoz del Bayern Múnich a manos del PSG puede dejarlo sin el Balón de Oro. Pese a ello, sus números avalan lo que siempre destacamos como un premio individual; 48 goles en 40 encuentros esta temporada, si contamos sus asistencias, aporta cada 59′ minutos. Una bestialidad para quien ya levantó la Bundesliga, Supercopa de Europa, Supercopa de Alemania y Mundial de Clubes. Ya se aseguró el máximo goleador en Alemania, el Botín y va por repetir el Balón de Oro.

4. Kylian Mbappé

El futbolista francés es el heredero junto a Haaland del camino que dejarán pronto Messi y CR7. Mbappé lideró junto a Neymar al PSG en la UEFA Champions League, ya que apareció en la serie versus el FC Barcelona con cuatro goles y recientemente marcó dos tantos contra el Bayern para meter a su equipo en semifinales. Sin embargo, por una lesión, no pudo estar en los duelos contra el Manchester City y el PSG no llegó a la final. En la Ligue 1, el PSG terminó segundo con 82 puntos y Kylian anotó 27 tantos en 31 juegos más siete asistencias. Con dicha cantidad de goles, ganó la Bota de Oro de la Ligue 1. En total, uno de los cuatro máximos candidatos a ganar el Balón de Oro 2021, acarrea 42 dianas y 11 pases de gol en 47 encuentros con el PSG.

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Fuente: Imago

Liga de Campeones es una de las competencias que más vale a al ahora de elegir un futbolista. Si Mbappé, hubiese logrado la final con el PSG, las fichas apuntarían al joven de 22 años. Además, Francia no logró pasar de octavos en la Eurocopa y por si fuera poco, Kylian falló el penal en la serie vs Suiza. La tiene difícil, pero de seguir con buenos rendimientos, tarde o temprano tendrá el Balón de Oro en su casa. 

5. Neymar JR

El «señor de París» vuelve a las ternas que merece. Es, quizás, el futbolista más en forma del panorama actual y recalibró a los ateos a su figura en una eliminatoria ante el Bayern de Munich que solo se puede catalogar como sublime. A sus 29 años se encuentra en el mejor momento de su extraordinaria carrera futbolistica; cómodo en el PSG negociando una suculenta negociación, explotando un ecosistema deportivo diseñado para él y Kylian Mbappe y derrochando fútbol como si se le cayera de los bolsillos.

Los números de Neymar Jr, que son muy buenos, no reflejan completamente la calidad indiscutible, e incluso hegemónica, del brasileño en el club «parisien». En 31 partidos, Neymar JR ha cosechado 17 goles y 11 asistencias. Al igual que los demás jugadores latinos, quizá le damnifique no poder jugar las eliminatorias CONMEBOL con Brasil (hasta la doble fecha del 4 y 8 de junio), pues estos partidos marcan la diferencia en una votación tan cerrada y estrafalaria como esta. El PSG no logró superar al Manchester City para llegar a su segunda final consecutiva de Champions League. Tampoco pudo conseguir la Ligue 1, pues el Lille de Galtier y Yilmaz completaron una campaña de ensueño que les arrebató el torneo local a los parisinos, por lo que Neymar no contará con esta importante baza para poder ver más cerca su sueño de ganar el Balón de Oro, trofeo que se le ha escurrido entre los dedos en ediciones anteriores.

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6. Lionel Messi

Es prácticamente imposible hablar de los candidatos al Balón de Oro 2021 sin mencionar al argentino. Si bien esta temporada no fue la mejor a nivel colectivo, sus números se mantienen a un gran paso considerando que, en la última temporada, registró 38 anotaciones y 14 pases a gol en cuatro mil 172 minutos divididos en 47 compromisos con el Barcelona, lo que da una media de gol o asistencia cada 80 minutos.

Desafortunadamente para su causa, el atraso en los duelos eliminatorios de la Conmebol podría cobrarle factura. Además, considerando que este tipo de galardones premian a un futbolista dentro de un gran conjunto, el hecho de que la ‘Pulga‘ esté en un equipo de transición podría ser negativo para su hipotética victoria.

Aún así, la grata participación de Lionel Messi en la Copa América podría modificar sus posibilidades. Ahora mismo, la ‘Pulga‘ suma cuatro anotaciones y cuatro asistencias en cinco duelos disputados; además, ha comandado a su Selección a la semifinal de la Copa América, motivo por el cual estaría próximo a sumar su primer título a nivel internacional con la Albiceleste.

7. Karim Benzema

Mientras que Cristiano Ronaldo y Gareth Bale abandonaron el barco madridista, y así la BBC no brilló más, el ‘Gato' sigue siendo referente del ataque blanco. El francés hoy cumple un rol de emblema y guía para lo nombres como el del siempre mencionado Vinicius Jr.

Si bien, sus cifras están lejos de ser escandalosas, el funcionamiento en ataque del Real Madrid depende de lo que pueda aportar Benzema. En la presente temporada marcó en 30 ocasiones, más ocho asistencias en 46 partidos. En Champions ya marcó 71 veces (contándole los seis de esta temporada), por lo que forma parte del Top 5 (empatado con Raúl González) del goleo histórico de la competencia.

La importancia e influencia de Karim es tal, que tras un veto de casi seis años, volverá a vestir la camiseta de su selección. Didier Deschamps tendrá una variante más para su ataque de lujo, en búsqueda del título continental que se les negó en el 2016. Son 27 goles y 18 asistencias como internacional. Un argumento más para pensar en Francia como favorita para llevarse la Euro.

8. Cristiano Ronaldo

Balón de Oro 2021
Cristiano Ronaldo, líder y goleador de la Juventus | Fuente: Juventus FC

El ganador del Balón de Bronce en 2019 no podía quedarse fuera de los posibles candidatos al máximo galardón de este año. El delantero luso cumplió 36 años en febrero y, con ello, sigue demostrando que la edad no es impedimento para ser uno de los mejores. Si bien su temporada no ha recibido los reflectores de antaño, sus números son indiscutibles. En total, anotó 36 goles en 44 partidos vistiendo los colores de la Juventus.

Sin embargo, como lastre para su candidatura está el bajón competitivo de su club. La ‘Vecchia Signora', por primera vez en casi 10 años, no ha logrado coronarse como campeón de la Serie A. La dominancia ‘bianconeri' fue superada por el Inter de Antonio Conte. Así mismo, el destino de CR7 y su club en Champions League volvió a vivir un traspíes luego de su eliminación a manos del Porto. En definitiva, el desempeño colectivo de su equipo puede ser el mayor punto de crítica ante una posible victoria de Cristiano.

9. Romelu Lukaku

Romelu encontró su lugar en el mundo después de tanto buscarlo y por si fuera poco, logró la Serie A con el Inter, algo que hace mucho no sucedía producto de la supremacía de la Juventus. Además, pese a haber quedado eliminado rápidamente de la UEFA Champions League, los números de ‘La Pantera' son de un fuoriclasse: en 43 partidos marcó 29 goles y dio 10 asistencias. Su dupla con Lautaro Martínez situó al nerazzurro en la cima del fútbol italiano tras más de una década.

10. Bruno Fernandes

Portugal está formando una buena camada de futbolista y el líder es el mediocampista ofensivo del Manchester United. Cambió la cara de los «Diablos Rojos» desde que arribó a Inglaterra y su estilo de juego está cautivando a la parte roja de Manchester. En la actual temporada 20/21 lleva 28 goles y 17 asistencias en 57 encuentros con el conjunto de Ole Gunnar Solskjaer. El United perdió sólo dos partidos cuando Bruno Fernandes marcó y eso refleja lo influyente que es en el equipo el portugués, que se metió en el TOP-10 de los candidatos a ganar el Balón de Oro 2021.

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Fuente: Imago.

El «18» fue uno de los mejores jugadores del Manchester United en los dos duelos de semifinales contra la Roma, ya que marcó dos goles y dio tres asistencias. Su equipo perdió en la final de UEFA Europa League y en la Eurocopa, Portugal no pasó de octavos. Todo eso no quita la gran campaña que tuvo Bruno Fernandes.

Bonus

Nadie, ni el mas escéptico y experto analista de futbol, se imaginaría poner a Jorginho en esta lista por el Balón de Oro. Pero el futbol y así y es lo bello de este deporte. Contra todos los pronósticos, el brasileño naturalizado italiano ha ofrecido la mejor temporada en su carrera y, además, está siendo fundamental en la Italia que se mantiene en la lucha dentro de la Eurocopa.

A nivel clubes, el centrocampista de 29 años de edad sumó ocho goles y dos asistencias en 43 duelos disputados. De estos, 28 fueron de Premier League, 12 de Champions League, dos de FA Cup y uno más de EFL Cup. En todos y cada uno Jorginho fue brillante; sin embargo, su participación se destacó aún más en el evento continental.

Ahora bien, con la Selección Jorginho 465 minutos en esta Eurocopa sumando 90′ contra Turquía, Suiza y Bélgica, así como 75′ con Gales 120′ con Austria. Él es, sin duda, la posible gran sorpresa en esta puja por el Balón de Oro.