42 años del nacimiento de O Fenómeno

Mítica imagen del brasileño en Francia 1998 | Getty Imágenes

Un 22 de septiembre de 1976 nació Ronaldo Luiz Nazario de Lima, mejor conocido como Ronaldo o, simplemente, El Fenómeno. Río de Janeiro lo vio nacer, pero todo el mundo disfrutó de su espléndido fútbol durante 17 años de carrera futbolística.

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El primer equipo profesional de Ronaldo Nazario fue el São Cristóvão, club que decidió transferirlo al Cruzeiro, y en el cual el brasileño destacó prácticamente desde sus inicios en el ya lejano 1994. Después de un año con la escuadra en cuestión, el PSV holandés se hizo de sus servicios por poco más de cinco millones de euros. A partir de ese momento no dejó de sorprender en el continente europeo.

Después de dos años con el club holandés, Ronaldo emigra a España en donde brinda su mejor performance con el FC Barcelona, a pesar de jugar únicamente un año con la institución catalán. En 1998 sale vendido al Inter de Milán, donde tiene uno de los peores momentos de su carrera; con el cuadro Italiano sufrió dos lesiones terribles que destruyeron su rodilla y lo dejaron fuera de las canchas por más de una temporada y media.

Cuando se pensaba que el brasileño no regresaría con la misma fuerza e incluso se hablaba de un posible retiro, volvió con una mentalidad inquebrantable y, lejos de perder el deseo por la victoria, resurgió de entre las cenizas. Con él como estrella, la selección sudamericana se convirtió en Pentacampeona Mundial al derrotar en la final de Corea-Japón 2002 a Alemania por 2-0. Ronaldo fue el autor de las dos anotaciones.

Después de su etapa con el Real Madrid, los reconocimientos individuales y la baja de juego por problemas de sobrepeso comenzaron a ganarle la batalla. En 2011 decidió decirle adiós al fútbol, por lo que la leyenda comenzó a renacer.

Los reconocimientos colectivos del brasileño son innumerables, sin embargo, estos son los más importantes que obtuvo a lo largo de su carrera:

  • Campeón de la Copa Holandesa con el PSV en 1996.
  • Trofeo de la Supercopa de España y de la Copa del Rey con el FC Barcelona en 1996 y 1997, respectivamente. Asimismo, fue campeón de la Recopa de Europa en 1997.
  • Campeón de Copa Confederaciones en 1997.
  • Bicampeón de la Copa América en 1997 y 1999.
  • Subcampeón Mundial en Francia
  • Bicampeón Mundial en Estados Unidos 1994 y Corea-Japón 2002 (en este último Mundial, Ronaldo fue la figura de la competencia con 8 anotaciones).
  • Copa Intercontinental con el Real Madrid en 2002. De igual forma, con el club merengue consiguió 2 Ligas y una Supercopa de España entre 2003 y 2007.
  • Campeón de la Copa Brasileña con el Corinthians en 2009.

En cuanto a su nivel individual, Ronaldo consiguió los siguientes apartados:

  • Ganador del Balón de Oro en dos ocasiones (1997 y 2002)
  • Mejor jugador del Mundial Francia
  • 543 partidos a nivel clubes y selección nacional mayor.
  • 358 goles.
  • 72 asistencias.
  • Segundo máximo goleador de la selección brasileña, solo por debajo de Pelé.
  • Segundo máximo goleador en la historia de los mundiales, solo por debajo de Klose.
  • Jugador de cinco de los clubes más importantes en la historia del fútbol (PSV, Barcelona, Inter de Milán, Real Madrid y Milán).

A 42 años de su nacimiento, se le recordará siempre por ser parte de los galácticos y por brillar con la selección brasileña. El que fuera doble Balón de Oro llenó de alegría a miles de personas que, sin dudarlo, afirman que no habrá nunca un centro delantero que se pueda comparar con Ronaldo. La carrera de El Fenómeno en Europa fue completamente exitosa.